Mes: agosto 2015

The Romanticos: desde Guipuzcoa con amor

La banda liderada por el guitarrista Iker Piris es una de las mejores apuestas del blues en nuestro país. En dos discos han demostrado una profesionalidad y un nivel que les coloca entre los mejores practicando con elegancia y rotundidad ese estilo tan amplio como sus variantes, llamado rhythm & blues. El swing, el blues de Chicago, el soul e incluso el funkson el pasaje sonoro de esta banda originaria de Tolosa. Recomendable cien por cien.

Dan Serracas

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Nina Simone: una biografía impactante

Libro Nina Simone

Considerada como una de las mejores cantantes de todos los tiempos, Nina Simone nació como Eunice Waymon en un pequeño pueblo del Sur de los Estados Unidos durante los duros años de la Gran Depresión. Desde muy temprana edad aprendió a tocar el piano y fue una niña prodigio que soñaba con ser la primera gran concertista negra de música clásica y para ello trabajó y ensayó duramente a lo largo de sus primeros años. Pero un exquisito conservatorio de Filadelfia le cerró las puertas en la primera prueba que hizo para lograr una beca. Ella siempre pensó que su eliminación se había debido a la segregación racial, que había sido juzgada no por sus conocimientos musicales, sino por el color de su piel. ese rechazo le condujo en 1954 hasta el piano de un garito donde empezó a interpretar lo que su conservadora y religiosa madre llamaba “música del diablo” y nosotros conocemos como blues y jazz.

Fue por esos días de joven artista en Harlem cuando adoptó un nuevo nombre que rendía homenaje a su admirada Simone Signoret. Así vino al mundo Nina Simone. Después llegarían los vaivenes entre el cielo y el infierno, los amores ardientes y los maridos abyectos, las sonoras protestas y las rabias calladas, los comportamientos erráticos, los exilios y las reacciones paranoicas… Fue un mito, pero también una bruja africana engañada y rota que nunca agachó la cabeza, ni siquiera cuando el personaje que había construido se desmoronaba poco a poco, combate tras combate. De Carolina del Norte a Nueva York, de Barbados a Liberia, de Ginebra a Amsterdam, de Aix-en-Provence a Carry-le-Rouet, la existencia de Nina Simone fue una larga búsqueda de la serenidad que nunca le sería otorgada.

Toda su vida queda exhaustivamente recogida en esta magnífica obra literaria, escrita por David Brun-Lambert, y que es sobre todo un intento de comprender las muchas paradojas de aquella sacerdotisa que con voz desgarrada cantaba “please don’t let me be misunderstood” (por favor, no me malinterpretes).

La Vida a Muerte de Nina Simone fue editada por Global Rhythm Press en .2011

Dan Serracas

Velma Powell & The Bluedays: cuando el Pisuerga pasa por Chicago

Velma Powell llegó hace décadas a España procedente de Chicago con un equipaje repleto de música negra que ha desarrollado en nuestro país con figuras como Vargas Blues Band, J. Teixi Band o los Reyes del KO. En esta nueva aventura con los vallisoletanos Bluedays, Velma da rienda suelta al torrente de blues que corre por sus venas, no en vano es descendiente de dos grandes mitos como Brownie McGee y John Lee Hooker. Sus acompañantes son Carlos Sanz a la guitarra, Jorge Otero “Jafo” al bajo y Nacho Castro a la batería.

Un disco muy recomendable.

Dan Serracas

Genghis Blues: una rareza que une dos culturas

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Este excelente y habitualmente ignorado documental, está inspirado en un viaje realizado a mediados de los años noventa por el bluesman ciego Paul Pena, autor entre otros temas del “Jet Airliner” popularizado por Steve Miller Band, y el cantante Kongar-ol Ondar, el máximo exponente del khöömei, una peculiar forma de cantar en la música tuva. Este encuentro entre dos mundos y dos culturas da como resultado una extraña pero curiosa y potente historia musical.

La película cuenta la odisea de un músico estadounidense de ascendencia caboverdiana, en el territorio Tannu Tuva, antigua república soviética en Asia central, donde los habitantes nómadas conservan habilidades y usos musicales ancestrales, como el uso peculiar de la garganta para cantar más de una nota al mismo tiempo.

Genghis Blues fue producida en 1999 por Adrian Belic y dirigida por Roko Belic.

Dan Serracas

Love Me Tender: 59 años de ternura

El 24 de octubre de 1956, Elvis Presley grabó en los estudios 20th Century Fox de Hollywood dos canciones: Love me tender y We’re gonna move. Ambos temas estaban compuestos por él y fueroin editados en un sencillo con cuatro temas que se publicó en noviembre de 1956. Hoy sigue siendo una de las canciones más famosas de la historia del rock.

Dan Serracas