Mes: noviembre 2014

Robert Nighthawk: el hombre de los mil nombres

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Walter Mosley y El Blues de los Sueños Rotos: un viaje a las raíces

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En una calle de Nueva York se está muriendo un viejo bluesman.  Atwater Soupspoon Wise, tras una azarosa existencia es desahuciado de su casa cuando la casualidad le ofrece una segunda oportunidad en forma de vecina solidaria pero nada caritativa que lo recoge y escucha sus cuitas.

Cuando era un chaval, allá en el rural y profundo Mississippi, Cuchara Weis, que es como se traduce el nombre del protagonista, acompañó al legendario Robert RL Johnson, de quien se rumoreaba que había vendido su alma al diablo para tocar blues mejor que nadie, y del que también dijeron, tras su violenta y prematura muerte envenenado en un garito, que Satán finalmente se lo llevó.

Kiki Waters, una dura y espabilada joven que ha huido de una vida de horror e incesto en Arkansas y sobrevive a fuerza de alcohol y furia en Nueva York, recoge en su piso al moribundo Wise, lo protege y, estafando al despiadado sistema médico americano, consigue postergar su muerte. Nuestro hombre tendrá, así, una segunda oportunidad para resucitar como músico -había abandonado hacía muchos años el blues-, y ajustar las últimas cuentas con aquel mítico pasado donde “el verdadero blues estaba cubierto de sangre y barro en el delta del Mississippi, estaba en los senderos terribles que RL recorría sufriendo y cantando, hasta que murió”.

El autor es Walter Mosley, un reconocido escritor de novelas de serie negra protagonizadas por un detective afroamericano, Easy Rawwlins. En esta ocasión abandona el género policiaco y los barrios negros de Los Ángeles, para osumergirnos en un viaje vital que nos lleva desde el Delta de los años 20 hasta las calles de Nueva York de finales del siglo XX. Altamente recomendable.

El Blues de los Sueños Rotos fue publicado por Anagrama en 2001.

Dan Serracas

 

Billie Holiday: el drama en viñetas de Lady Day

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Carlos Sampayo, guionista y escritor, aficionado y experto en jazz y José Muñoz, dibujante y leyenda viva del cómic argentino, nos cuentan de una forma magistral la agitada, intensa y complicada vida de una de las voces más legendarias del jazz: Billie Holiday. El racismo, la adición a la heroína, sus reiterados fracasos sentimentales y su atormentado espíritu son el telón de fondo de una obra que narra además una historia coral, con numerosos personajes y distintos momentos históricos, en un flashback casi permanente

La obra es un homenaje crudo y realista de la cantante, cuyo talento y tragedia son plasmadas a la perfección en este cómic realmente excepcional, que vio la luz por primera vez en Francia en 1989 y que poco a poco ha ido reeditándose para convertirse una joya escasamente conocida del comic musical y que, en este caso, hace perfectamente honor a su etiqueta y rezuma jazz y vibraciones musicales en cada viñeta.

Sin idealizar al personaje pero con grandes dosis de evidente admiración , los dos autores argentinos nos adentran en la vida y obra de Eleanora Fagan Gough, el nombre real de Holiday, y nos arrastran al relato de su lado más descarnado: la prostituta adolescente víctima de abusos y violaciones; la mujer sometida al capricho de tipos hombres miserables, a los que contra toda sensatez amó hasta la ruina; la alcohólica yonky  que acabó en un hospital de mala muerte bajo las sospechas policiales más absurdas… pero sobre todo, el de la artista sensible y genial, capaz de enamorar a varias generaciones de amantes de la música..

Billie Hollyday fue reeditado por Planeta Dagostini en 2005.

Dan Serracas

Disfruta de mí si te atreves: en el blues nunca hubo sexo debil

Disfruta de mi

Buzzy Jackson,  escritora y doctora en historia por la universidad de California, narra la historia del blues hecho por mujeres desde un profundo conocimiento de la confluencia de ambos géneros. Por sus más de 400 páginas se mueven con soltura Bessie Smith, Billie Holiday, Aretha Franklin, Janis Joplin, Tina Turner y las grandes mujeres que marcaron la historia del blues, que vivieron y sufrieron un entorno profundamente machista, se abrieron camino en un mundo de hombres duros, y en muchos casos violentos, y lograron no solo triunfar en el empeño, sino también marcar para siempre la música popular. Fueron las mujeres afroamericanas las primeras que grabaron discos raciales. Una de ellas, Mamie Smith grabó el primer blues y el resto de blueswoman de todos los tiempos llevaron la música americana a sus más elevadas cuotas de creatividad y popularidad.

“Disfruta de mí si se atreves” es un apasionante itinerario por la vida y carrera de las grandes mujeres que marcaron la historia del blues. Desde sus fundadoras, Mamie Desmounes, Ma Rainey y Bessie Smith, pasando por las más clásicas Billie Holliday, Nina Simone y Aretha Franklin, hasta Janis Joplin y Tina Turner, que traspasaron las fronteras del género. La obra la mucho más allá del mero retrato biográfico de cada una de ellas, sino que ahonda y profundiza en sus motivaciones íntimas, en sus anhelos, en sus secretas frustraciones y sus sueños personales. Víctimas de una doble marginación, por causas machistas y racistas, ejercieron un feminismo de supervivencia, un inconformismo que abrió las puertas a muchas mujeres que acabaron imitando su sed de triunfo e independencia. Artistas geniales y mujeres incomprendidas en la mayoría de los casos, pero apasionadas, luchadoras y fuertes todas ellas.

Pero el libro va todavía un poco más allá, porque al relato colectivo de estas voces míticas de la música americana se une no además el estudio casi académico de la evolución de un estilo musical y de sus protagonistas, y se constituye también también la crónica de fondo del propio siglo XX y su cultura, un siglo en el que una de sus revoluciones más fundamentales y menos reconocidas fue la lucha imparable de la mujer por hacerse con los mismos derechos del hombre.

“Disfruta de mi si te atreves” está editado por Alba Editorial, en 2006.

Dan Serracas

50 años de Motown: El sonido de la joven América en España

Sonido Motown

Un libro muy visual sobre la discográfica más importante del soul y la que difundió la música negra a tos los rincones del mundo. Con textos de Félix A. Domínguez, Pedro García y Arantxa Fernández. cuenta la historia de Motown a través de las ediciones españolas de sus singles y Ep’s. 160 páginas a todo color de dedicadas a la producción del sello Tamla Motown en España hasta 1973. Hasta 180 rarezas, curiosidades, números uno en las listas, discos autografiados, fruto de una labor de coleccionismo de muchos años. Una colección de valor incalculable -propiedad de Pedro García y Paloma García- que por primera vez se podrá ver en toda su extensión, no sólo en España sino en el mundo entero. A través de ella, con comentarios de muchas de estas referencias, una introducción a la historia del sello, un anuario, anécdotas, curiosidades y pinceladas biográficas.