Mes: septiembre 2015

Soul Power: la exaltación de lo afroamericano

Soul Power

En en 1974 se celebró una doble evento que convirtió a Kinshasa, la capital de Zaire, en el centro de las miradas de todo el mundo y la capital del sueño afroamericano. El presidente del país, un sátrapa con buen oído musical llamado Mobutu logró marcarse un tanto de cara al público internacional al lograr que el célebre promotor Don Kong organizase en su país el mítico combate de boxeo entre Muhammad Ali y George Foreman, por el título mundial de los pesos pesados, y lo hizo coincidir con un inolvidable festival de música de 3 días de duración que reunió a los más grandes talentos del rhythm & blues americano, desde James Brown, a Bill Withers, pasando por B.B. King y the Spinners, entre otros, hermanándolos con los mejores de la música africana de la época, como Miriam Makeba y Afrisa.

Escrita y dirigida por Jeffrey Levy-Hinte, la película contó con la colaboración de la práctica totalidad de los participantes en este doble evento: Muhammad Ali, James Brown, Mirian Makeba, BB King, Don King o Celia Cruz, entre otros. Un documento histórico de crucial importancia tanto en la historia de la música afroamericana como en el relato de la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos.

Sloul Power fue producido por Antidote Films en 2008

Dan Serracas

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Guitar Shorty: el blues hecho espectáculo

Guitar Shorty es un bluesman nacido hace 76 años en Houston, Texas. Guitarrista y cantante con Influencias directas de músicos B. B. King, Guitar Slim y T-Bone Walker, a los 17 años ya tocabaen directo, debutando en el mercado discográfico en 1957. Pero donde se granjeó su fama de indómito fue en directo, debido a las piruetas y locuras que hacía en el escenario, transformándose en todo un salvaje espectáculo unipersonal. Y todo ello cantando y tocando mientras derrocha puro sentimiento de blues.

Dan Serracas

Melodías animadas: una joya del maestro del underground

Crumb

Viejo Cómic en Blanco y Negro de uno de los más grandes maestros del octavo arte, Robert Crumb, que recopila historietas procedentes de distintas revistas y fanzines, escritas y dibujadas en distintos y distantes momentos de su carrera artística de Robert Crumb, y que constituyen en buena medida la esencia como historietista de llamado ‘gurú del underground’.

En la obra se cuentan historias anónimas de músicos de blues y jazz y otras protagonizadas por músicos como Frank Melrose, Jelly Roll Morton o Charlie Patton, pioneros de la música cuya autenticidad frecuentemente les llevó a vivir entre el éxito y la miseria.

En la base de este proyecto está la afición de Crumb por los viejos discos de blues y jazz y su apabullante colección de vinilos de 78 rpm, todos fruto de sus búsquedas en los años setenta por tiendas y hogares del profundo Mississippi y previos a la explosión de la cultura de masas y a la concepción de la música como producto industrial de la mercadotecnia. De ellos se ha valido el maestro como inspiración a la hora de dibujar sus cómics y de interpretar los temas de su propio grupo, The Cheap Suit Serenaders, en el que el dibujando toca el banjo.

La última edición de Melodías Animadas corrió a cargo de Ediciones La Cúpula, en 2005. Una obra muy recomendable para amantes de las viñetas y los sonidos negros norteamericanos.

Dan Serracas

Blind Willie Johnson: el bluesman ciego que viaja por el espacio

Hace 38 años la NASA lanzó la sonda espacial Voyager para que viajase más allá de las estrellas de nuestro sistema solar con una muestra de la civilización que la humanidad ha desarrollado en la tierra. En esa muestra figura una canción: Dark Was The Night, Cold Was The Ground (Oscura Era la Noche, Fría Estaba la Tierra), obra de un bluesman que se quedó ciego a los siete años, que alcanzó el éxito efímero y que vivió la mayor parte de su vida en la indigencia hasta que murió a los a los cuarenta y ocho años en las ruinas de su propia casa.

Johnson realizó 30 grabaciones a lo largo de tes años en cinco sesiones separadas. Esa fue su herencia, que influyó poderosamente en mitos de la música rock y pop como Led Zeppelin, Bob Dylan, Grateful Dead o White Stripes.

Dan Serracas

El Gospel Afroamericano: de los espirituales al rap religioso

El gospel afroamericano, valga la redundancia de la nota de promoción, bebe en las fuentes de la época de la esclavitud, en los espirituales difundidos durante el siglo XIX. Este libro, obra del autor e investigador francés  Dennis-Constant Martín, traza la historia de estos cantos religiosos, sinónimo de esperanza, de salvación y de libertad, que acompañaron al surgimiento de una conciencia colectiva afroamericana.
Gospel afroamericano

Las grabaciones recogidas en el disco compacto que acompaña al libro, reflejan la evolución de dicho repertorio y de los conjunto de gospel hasta llegar a la época actual con la gran voz de Mahalia Jackson, el Golden Gate Quart, los grandes coros contemporáneos y muchos otros. Un completo recorrido por las raíces de la música afroamericana, desede su orígenes hasta la actualidad.

“El Gospel Afroamericano: de los espirituales al rap religioso”, fue publicado en 2001 por Akal Ediciones y sigue siendo una obra absolutamente recomendable para quienes quieran entender mejor la trayectoria y la evolución de la música negra norteamericana.

Dan Serracas

Jimmy Barnatán & The Cocooners: pura música americana

El cantante y actor Jimmy Barnatán, nació en Santander, aunque pasó parte de su infancia en Nueva York, donde conoció directamente a músicos negros que fueron sus primera influencia en el camino del blues. Con un estilo netamente americano y una voz, potente y rasgada, es una de las figuras más singulares del panorama nacional en los últimos años y sus actuaciones en directo son puros y genuinos shows.

Su cuarto disco, Motor Club está compuesto por ocho grandes temas originales escritos por el propio Barnatán, que acompañado por el magnífico guitarrista Sergio González forman un tándem creativo poco habitual cuya última denominación es The Cocooners.

Dan Serracas