Mes: abril 2018

Port Bou Hot Jazz. Un festival de jazz con mucho blues

Fest Jazz Port BouLa primera edición del festival Port Bou Hot Jazz, que se presentó la pasada semana en Barcelona, contará con un cartel que incluye a algunos de los mejores artistas de música afroamericana de Cataluña: The Suicase Brothers y Chino & The Big Bet. Ambas formaciones forman parte de la columna vertebral del blues en la ciudad condal de los últimos años y sus méritos artísticos han sido premiados y reconocidos tanto en Europa (caso de Chino & The Big Bet y se segundo premio el European Blues Challenge) como en Estados Unidos (con los Suitcase Brothers como Finalistas de Challenge de Menphis).

El festival tendrá lugar el 11 de agosto en la localidad gerundense de Port Bou, tendrá carácter gratuito y popular e incluye además actividades infantiles y un curso de baile swing a cargo de la bailarina Gispy Blue. Según su director artístico, Eric Lluent, el festival, que tiene unos orígenes modestos, nace con vocación de futuro y pretende consolidar una oferta musical de calidad en una zona tradicionalmente olvidada dentro de la Costa Brava, un marco natural excelente para disfrutar de una noche de música y baile de raíz afroamericana hasta altas horas de la madrugada.

Esta dita musical está organizada por el Port Bou Hot Jazz (una asociación impulsada por Andrea Duarte, Azahara Bejarano, Oriol Foj, Albert Begueria y Èric Lluent) y el ayuntamiento de la localidad y cuenta con el apoyo de la revista Enderrock, la Bodega Quimet y el restaurante El Club El España. El cartel ha sido diseñado por Oriol Pedregosa y la ilustración es obra de Marc Camins, un conocido artista de la nocturnidad barcelonesa.

Es una recomendación de Dan Serracas

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Take It Easy, el primer disco de Blues Desfass

BluesDesfass - copiaBlues-rock con unas gotas de psicodelia, así es como describe su música la banda Blues Desfass, que acaban de lanzar su primer disco, titulado Take It Easy. A pesar de que este sea su estreno discógrafico no se trata de una banda novel, sino de una formación por músicos muy rodados, cuatro consolidados veteranos de la escena catalana como son Leo Carreras, a la voz y la guitarra, Flavio Castiglione, voz y armónica, Albert Guitart, al bajo y voces y Fernando Cuervo, a la batería. Además de haber formado parte de bandas míticas y legendarias del blues y el rock de Cataluñaa, como Fas Tard, Harmonica Zummel Blues Band o Swallow It,grupos que nacieron en la segunda mitad de los años ochenta, los miembros de Blues Desfass han demostrado su capacidad artística actuando al lado de músicos de reconocido renombre como Buddy Miles, Big Mama Montse o Bob Margolin, entre otros.

El estilo de la banda se inspira fundamentalmente en el pub-rock británico de los 70 y principios de los 80, y este primer trabajo recoge tanto temas propios como homenajes a la memoria de bandas míticas en este aspecto, como fueron Dr. Feelgood, la Blues Band, Ten Years After o Savoy Brown. Los temas que integran este álbum son: Been Down So Long, Come On In, Hey Babe, Gambler’s Roll, Green Stuff, Jesus Just Left Chicago, Sunday Night, What You Want Me To Dou, Take It Easy y Going Back Home

Take It Easy, es un disco grabado en una sola toma, en realidad casi un directo y es un perfecto ejemplo de su contundente manera de tocar en vivo, que es donde mejor muestran su energía y feeling, con una calidad y potencia que convierten el disco en una interesante aportación al actual panorama blusero. El disco ha sido grabado y mezclado en Jump Studio de Barcelona por Grau Bardulet y masterizado por Albert Guitart.

Es una recomendación de Dan Serracas

La emperatriz nunca envejece

El 15 de abril de 1894 Bessie Smith viene al mundo en Chattanooga, Tennessy en 1894, año mayoritariamente aceptado por sus biógrafos y descendientes, aunque hay quienes mantienen que pudo nacer dos años antes. Su padre era un predicador que falleció cuando era muy pequeña y su madre no tardó en seguir sus pasos. A los nueve años la pequeña Bessie ya se ganaba en la vida cantando y bailando en la calle con uno de sus hermanos, Andrew, que tocaba la guitarra.

De ahí la rescató su hermano mayor para conocer mundo en la compañía de vodevil de Stokes, donde por aquel entonces la estrella era una mujer de aspecto imponente y voz grandiosa llamada Ma Rainey. En 1913, un año después de su debut, ya actuaba por su cuenta en el Atlanta´s 81 Theater. Luego vino el TOBA con sus giras tan interminables como ruinosas y más tarde los grandes teatros de Filadelfia, las orquestas más prestigiosas como la de Charlie Johnson y las salas de baile más elegantes. En 1923 se fue a Nueva York donde el productor Frank Walker decide apostar por aquella chica que había visto años antes en un club de Alabama y Bessie graba para Columbia ‘Down Hearted Blues’ que en los primeros seis meses vendió casi 800.000 copias y se convirtió en la estrella de la compañía. Pronto se convirtió también en la estrella afroamericana mejor pagada de su tiempo.

Pero la fortuna económica y el éxito artístico no traían aparejada la felicidad. Su vida sentimental es un absoluto fracaso y por si fuera poco, en 1929 la Gran Depresión arruina la industria musical y Bessie entra en ìcado hasta que el productor John Hammond, se hizo cargo de ella y la llevó otra vez a los grandes escenarios como el Teatro Apolo de Nueva York. Por esas fechas también recuperó la fe en el amor junto a Richard Morgan, tío de la estrella del jazz Lionel Hampton. Pero el 26 de septiembre de 1937, el coche que conducía Morgan se estrelló contra un camión y la cantante murió a las pocas horas. Durante muchos años se afirmó había muerto desangrada al haber sido rechazada en un hospital que no admitía negros. Uno de los primeros en esparcir esta truculenta leyenda fue el propio John Hammond. Al final resultó que nada de eso era cierto y lo unico segur, es que a los 40 años había muerto demasiado pronto una voz imprescindible.

Dan Serracas, con textos extraídos del libro Entre el cielo y el infierno, de Manuel López Poy.