Mes: febrero 2019

‘SCRAPPER’ BLACKWELL, el bluesman huraño con trágico final

Scrapper_BlackwellEl 21 de febrero de 1903 nacía en Siracusa, Carolina del Norte, Francis Hillman Blackwell, que aprendió el oficio de músico de la mano de su padre, que era violinista. Se fabricó su primer instrumento usando una caja de puros, un trozo de madera y un alambre y pronto comenzó a tocar como músico de alquiler con un éxito cada vez mayor y llegaron a contratarlo para tocar en Chicago. Pero su verdadero negocio durante sus años mozos fue el contrabando y fabricación clandestina de whisky, que era bastante más rentable que la música.

Era retraído y de trato difícil, y parece ser que por eso su abuela le puso el apodo de ‘scrapper’ (algo así como un renacuajo con malas pulgas). Su mal carácter le impedía establecer relaciones estables con otros músicos, pero en 1928 se asoció con un pianista que se llamaba Leroy Carr, a quién le unía su afición al whisky. Su primer disco, ‘How Long Blues’, se convirtió en un éxito que les colocó entre las principales estrellas de la época. En esa misma sesión para el sello Vocalion, Blackwell grabó en solitario ‘Kokomo Blues’, llamado a ser uno de los principales blues de la historia, reinterpretado primero por Kokomo Arnold y luego por Robert Johnson como ‘Sweet Home Chicago’.

Blackwell y Carr grabaron juntos más de cien canciones y marcaron un estilo que tendría numerosos e importantes seguidores. Pero su disparidad de caracteres les condujo también a enfrentamientos personales que en febrero de 1935 llegaron al límite y ambos tuvieron su última disputa. Después de siete años de asociación, Leroy Carr murió a causa de su desmedida afición al alcohol. Dos meses más tarde su inseparable compañero le grababa un sentido homenaje, ‘My Old Pal Blues’. La muerte de su amigo sumió a Blackwell en la melancolía y abandonó la música como profesional. Fue redescubierto cuando vivía en Indianápolis en 1958 y grabó nuevos en solitario. Pero en 1962, cuando comenzaba a preparar una segunda carrera musical, cuando regresaba de realizar una grabación para Bluesville, fue asesinado a balazos en un callejón, durante un atraco. Los culpables nunca fueron localizados.

Texto extraído del nlibro Entre el Cielo y el infierno, de Manuel López Poy

Dan Serracas

 

 

 

 

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Mojo Experience: primer disco de la banda gallega de blues rock del mismo nombre

mojo experienceMojo Experience es una banda gallega de blues con tres años de vida que practican un blues con un estilo personal que en ocasiones del aproxima incluso al hard rock. Nacieron en Santiago de Compostela y desde el año 2015 la formación ha sufrido continuos cambios hasta lograr la cohesión de sus seis componentes actuales: Diego Negro a la voz, Guillermo Vistoso a la guitarra, Pau Castiñeira en los coros y segunda voz, Katia del Río en los teclados, Alejandro Castiñeiras al bajo y Rene Mosquera en la batería.

Tras ganar el concurso “Outra + Outra 2016”, a finales del año 2018 lanzan su primer disco de título homónimo, grabado en los estudios A Casa do Rock, en Santiago, con siete temas de producción propia y un amplio abanico sonoro que abarca casi todas las músicas de origen afroamericano, del blues al rock más duro, pasando por el soul, el funk o la psicodelia.

Los temas en cuestión son Humble Yourself, Revenge, Don’t Panic, Bad Day, Shameless, I Don’t Care y Slow Down, todos cargados de una enorme fuerza que alcanza todo su potencial en las actuaciones en directo de la banda, en las que recogiendo un espíritu casi setentero, el grupo pone en escena un espectáculo que va más allá del mero concierto musical. Una nueva apuesta del blues rock gallego que promete muchas alegrías.

Dan Serracas

 

“‘I JUST WANT TO MAKE LOVE TO YOU’”. Para el día de San Valentín nada mejor que Jamesetta

“I Just Want To Make Love To You” es para muchos una de las mejores canciones que existen no sólo para sentir el amor, sino también para hacerlo, que es el meollo del asunto. La canción es tan buena, que hasta la Coca Cola utilizó para una anuncio en 1961. El tema, incluido en su álbum At Last, de 1961, es una canción original del gran compositor del blues, Willie Dixon, y antes que Etta James ya la había Cantado Muddy Waters, pero por mucho que nos guste el rey del blues de Chicago, tenemos que reconocer que no es lo mismo.

Felíz día

Dan Serracas

“River Roots”, el nuevo disco de Panabrothers con honesto y genuino blues de raíces

gtunta6ygu5wb_600Una armónica, una guitarra y una voz que parecen surgidas de algún momento del pasado, de las noches calurosas tras el duro trabajo campestre. Nueve canciones que podrían sonar en la esquina de cualquier calle de cualquier pueblo o ciudad del viejo Sur, pero que han salido del corazón, las manos y la garganta de dos músicos de Córdoba: Cristobal Oteros ‘Pobas’ (armónica y percusión) y Pablo Carrascal (guitarra, voz, mandolina y percusión). Ellos son los Panabrothers y de lo que estamos hablando es de su nuevo trabajo, River Roots, un disco en el que se nota que han puesto el alma y el profundo conocimiento que tienen del género.

Devotos del genuino blues de ráices, este dúo mantiene un compomiso con la música afroamericana que se revela disco a disco, concierto a concierto. En esta ocasión no solo han puesto toda la carne en el asador de la interpretación, sino que han arriesgado con un repertorio de clásicos en el que abundan versiones de temas no excesivamente habituales y algunas otras, que precisamente por conocidas, tienen lo que podríamos llamar un plus de peligrosidad por aquello de poder resultar manidas, cosa que está muy lejos de suceder.

Temas como Long Black Veil, de Danny Hill,  Swing and Turn Jubilee, de Carolin Hester, I Want You By My Side, Sarah Jane y Crazy Bout You, de Jazz Gillum, Born and Livin’ With The Blues, de Sonny Terry y Brownie McGhe, Pick a Bale of Cotton, de Leadbelly, Big Boss Man de jimmy Reed o incluso el tradicional Down By The Riverside, suenan con una personalidad perfectamente compatible con el respeto más absoluto al género.

El resultado es un disco de atractiva factura, que fue grabado en el mes de octubre del pasado año bajo la atenta mirada de Antonio Travé ‘El Oso de Benalúa’, responsable de las mezcla y la masterización y que ha visto la luz recientemente para demostrar que el blues más clásico, el de connotaciones rurales de toda la vida, tiene todavía mucho que decir… incluso el que está hecho más cerca de casa.

MLP para el blog de Dan Serracas