Mes: enero 2019

Henry Gray, el panista más longevo del Chicago Blues y una de sus figuras fundamentales

Henry Gray nació el 19 de enero de 1925 en Kenner, Louisiana, y estuvo en activo durante más de 70 años, en los que grabó un total de 58 discos, muchos de ellos con la mítica compañía Chess Records. Ha compartido estudios y escenarios con artistas de la talla de Muddy Waters, Howlin ‘Wolf, Robert Lockwood, Billy Boy Arnold o los propios Rolling Stones. Su aportación en el piano fue esencial para definir el sonido del Blues de Chicago a partir de 1952 , cuando realizó su primera sesión de grabación con el guitarrista Jimmy Rogers.

En 1956 se incorporó a la banda de Howlin ‘Wolf de quien fue el pianista principal durante doce años. Trabajó como músico de sesión para Chess Records, oniendosu piano al servicio de bluesmen como Sonny Boy Williamson II, Muddy Waters, Homesick James, Robert Lockwood, Billy Boy Arnold, Johnny Shines, Hubert Sumlin, Otis Rush , Buddy Guy, James Cotton o la propia reina del blues, Koko Taylor. A pesar de su importancia capital en la historia del blues, su nombre no fue incluido en el Salón de la Fama hasta el año 2017.

Dan Serracas

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Todo Blues: el libro más completo sobre el género publicado hasta el momento por un autor español

portada todo blues - copia«El bues no es algo que se pueda aprender rápidamente. Hay algo que no viene en los libros». La frase, atribuida a Otis Rush, resume por si sola la tremenda osadía que supone escribir sobre la música madre de las músicas de la cultura pop. Con esta contundente afirmación abre Manuel López Poy la introducción de su último libro sobre blues, tal como él mismo afirma, “el cuarto que escribo ya en torno a este endemoniado asunto, pero el primero que lo aborda en su globalidad”.

La introducción no sólo es una intencionada y exhaustiva explicación de lo que nos espera en las 400 páginas de este extenso y exhaustivo volumen sobre la madre de la música afroamericana, sino que el también una auténtica Apertura de Ataque Stonewall, que es como llaman en los manuales de ajedrez a salir a muerte y a por todas, porque el autor se adelanta a las posibles críticas y ataques de puristas y críticos de toda índole, y lo hace con verdadera contundencia.

No sabemos si esa defensa por anticipado era necesaria, pero en cualquier caso era exagerada, ya que el libro se defiende solo: bien estructurado, ameno, docto pero sin pasarse, con gran cantidad de datos pero contados con un aire coloquial y envueltos en el suficiente número de anécdotas, que hacen de Todo Blues una lectura amena, además de ilustrativa. La primera parte del libro, que ocupa prácticamente la mitad del libro, está dedicada a lo que titula como “Historia esencial del género y sus protagonistas”,  que dividida en numerosos apartados y subapartados recorrido la historia del blues norteamericano y del pueblo que los creo, el famoso pueblo del blues de Amiri Baraka, como no se cansa de repetir López Poy a lo largo de su obra.

Desde la llegada de los primeros esclavos africanos a las costas de Virginia, hasta los bluesman actuales más jóvenes, pasando por la vida en las plantaciones, la guerra civil, los pioneros y pioneras del género, la lucha contra la segregación racial, la aparición del rock & roll y todas las músicas herederas del género, el libro narra punto por punto los momentos esenciales de la creación, desarrollo y evolución del blues a través de las vivencias de sus principales protagonistas y las circunstancias históricas que les tocó vivir. Es quizá la parte más literaria de la obra. El resto, diez capítulos, los dedica a analizar y exponer la dimensión internacional del blues y el alumbramiento de hijos como el blues británico o el blues africano y a repasar lo que ha dado de sí el género en los diversos países europeos y latinoamericanos.

Cobra especial relevancia el capítulo dedicado al blues en España, lo más completo que se ha escrito hasta el momento sobre el género en nuestro país, un agradecido capítulo dedicado a los divulgadores y una completa lista de películas y documentales que configuran una guía perfecta para pasar muchas tardes disfrutando de la música afroamericana en cualquier formato de pantalla. También es de agradecer el exhaustivo listado bibliográfico final que incluye una poco habitual y completa referencia al cómic.

En definitiva, una magnífica y aconsejable obra tanto para aficionados como para los que quieran llegar a serlo.

Dan Serracas

“Cuando estás sonriendo, el mundo entero sonríe contigo”. Georgia White: la osada feminista del blues

Nacida hace 95 años en Sandersville, Georgia, como Joslyn Layne, esta cantante de blues grabó su primer tema, “When You’re Smiling, the Whole World Smiles With You”, en 1930 y en los siguientes seis años registró más de 100 pistas para la compañía Decca Records, acompañada fundamentalmente por el pianista Richard M. Jones y el guitarrista Lonnie Johnson.

También grabó bajo el nombre de Georgia Lawson y en la década de los 40 formó una inusitada banda integrada exclusivamente por mujeres, con la que recorrió los Estados Unuidos para asombro del público general y regocijo de las mujeres en particular, que acudían en gran número a sus actuaciones en las que desplegaba un animoso y atrevido estilo barrelhouse. Su última actuación pública conocida tuvo lugar en 1959, tras lo que se retiró del negocio de la música.

Dan Serracas