Mes: diciembre 2014

Que la noche os sea leve… y buena

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The Wanderers: una joya olvidada del cine musical

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Dirigida en 1979 por Philip Kaufman, basada en una novela de Richard Price (más conocido ahora cono el guionista de The Wire) y con dirección musical de John Phillips, esta película es una joya injustamente olvidada del cine musical del soul y el rhythm & blues. The Four Seasons, Smoke Robinson, The Shirelles y Ben E. King, entre totros grandes del género, ponen banda sonora a las aventuras y desventuras de una pandilla callejera del Bronx Neoyorkino de principios de los los 60.

Una trasnochada pandilla de italoamericanos apura sus últimos días antes de dar el paso al mundo adulto y ser arrasados por las responsabilidades y los imperativos de la vida, mientras defienden su territorio de otras pabdillas de distintos signo racial e incluso estético. Un documento de una época y una situación social, muy recomendable por su banda sonora y las buenas interpretaciones de sus protagonistas, entre los que figuran Ken Wahl, Alan Rosenberg, Jim Youngs, Karen Allen y Toni Kalem.

Dan Serracas

 

Moonlight Blues: una historia de perdedores

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Un saxofonista que toca habitualmente en un garito de blues llena de música las páginas de este cómic de Stefano Casini que protagonizan un boxeador sonado una curtida prostituta de corazón de oro, una mujer fatal, un matón a sueldo y unos secundarios sacados de las más puras esencias del género negro. El escenario es la parte más dura de una gran ciudad y la trama es una historia de fracasos, amores, desamores y venganzas.

El músico en cuestión se enamora de la chica del jefe y el boxeador en las últimas decide intentar un último gesto de dignidad y no ceder a un combate amañado. Una historia e vidas cruzadas con un buen final y muy del gusto de los amantes del doble género negro: el blues y las historias negrocriminales. Sin llegar a ser una obra cumbre del cómic es un buen ejemplo del maridaje que se produce entre el comic y la música popular y que tan buenos ratos de lectura ha deparado a los aficionados al octavo arte.

Moonglight Blues fue publicado en 2007 por Astiberri

Dan Serracas

Blues. Vieja música, nueva música: un viejo libro para acercarse a un antiguo sonido

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Un breve y rápido, pero también exhaustivo, análisis de este género musical a través casi cien años de vida. Desde sus orígenes a comienzos del siglo XX, pasando por el blues primitivo, el blues del delta y el blues urbano, la obra de Alfonso Trulls nos lleva de la mano por la historia de la música afroamericana con una escritura amena. El libro incluye también una discografía básica y un índice alfabético de nombres que forman la columna vertebral del género.

A pesar del tiempo transcurrido desde su edición, mantiene intacto el interés y es una buena guía para conocer la evolución de este tipo de música sin someterse a excesivos circunloquios presuntamente profundos que a veces simplemente entorpecen la difusión del conocimiento musical. Una de sus mejores aportaciones es el estudio del contenido de las canciones más relevantes del género a través de numerosas letras traducidas, algo que desgraciadamente no es demasiado habitual. La obra también va acompañada por más de veinte ilustraciones con retratos de algunos de los principales artistas.

Blues. Vieja música, nueva música fue editado por Ediciones Cátedra en 1996.

Dan Serracas

Hobo: la biografía de un bluesman arquetípico.

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“Nacido en un plantación del Delta del Mississippi, séptimo hijo de un séptimo hijo, Bob Skinny Lunceford, pendenciero, mujeriego, bebedor, cantante de blues, maestro de la guitarra slide y espíritu errante, es el protagonista de una narración que transita por la primera mitad del siglo XX para ofrecernos una panorámica de lo que pudo haber sido la vida de cualquiera de los pioneros de ese género que está en la base de gran parte de la música popular tal y como la conocemos hoy día”. Así es como presenta el escritor Juan Vico (redactor jefe de la revista literaria Quimera, entre otras cosas) su novela corta Hobo, un relato-amalgama de las eternas historias y mitos del blues.

En tan solo 152 páginas Vico recorre en esta primera novela todo el imaginario de los primeros bluesman errantes , para los que los amoríos de una una noche, los problemas con la justicia, el alcohol y la miseria eran la moneda de uso corriente. Una narrativa impecable y un argumento que atrapa desde el principio al lector no adicto al género musical, aunque resulte muy poco sorprendente para el aficionado, son los dos pilares en los que se asienta esta buena novela que refleja además un profundo conocimiento de los orígenes de la música afroamericana.

En definitiva, un libro recomendable que proporciona conocimientos, emociones y entretenimiento a un tiempo, en el que se nota la mano de un poeta, un malabarista de las palabras, que es lo que Juan borda con absoluta maestría.

Hobo fue editado por Ediciones de la Isla de Sitolá en 2012.

Dan Serracas

Cadillac Records: la historia del mítico sello Chess

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Dirigida en 2008 por Darnell Martín esta película reúne a un increíble elenco de artistas para dar vida a los protagonistas de la discográfica más importante  de la historia del Blues: Beyonce (dando vida a Etta James) Adrien Brody (en la piel de Leonard Chess), Jeffrey Wright (interpretando a Muddy Waters), Cedric the Eternatiner (en el papel de Willie Dixon),  Eamonn Walker (metido en los zapatos de Howlin’ Wolf) y Mos Def (como un alucinante Chuck Berry). Esta es precisamente una de las mejores sorpresas de este film en el que estrellas actuales de la música afroamericana dan vida a los artistas que hicieron posible que hoy estén donde están.

Chess Records fue la discográfica que convirtió en blues en una música conocida y, hasta cierto punto, respetada por el publico blanco. Allí se alumbró el blues de Chicago, que acabaría siendo conocido en todo el mundo y allí fue donde se gestó el pasó primero al soul y luego al ryhtm & blues. la película tiene la virtud de sumergirnos en el ambiente de aquellos días, con una marcada segregación racial y unos músicos negros pugnando por salir del gueto del racismo y la miseria y convertirse en estrellas de verdad. Las luchas de egos, los líos amorosos, las envidias y las rivalidades se pasean por este filme que es un musical moderno hecho con un gusto exquisito.

La edad de roro de la música negra se muestra aquí en todo su esplendor y toda su crudeza. El empecinamiento de dos hermanos de origen judio, los Chess, por sacar adelante con dignidad un género que hasta entonces era mayoritariamente despreciado como una música de negros pobres y analfabetos, alcanza cotas épicas con una ambientación muy cuidada y una realización esmerada. Los números musicales están producidos con una maestria inusual. Una muestra de biopic musical que encandilará a los aficionados y atrapará a los neófitos.

Dan Serracas