Janis Joplin. Aniversario de la reina hippie del blues

acid-queen_evJanis Lyn Joplin nació hace 46 años en Port Arthur,Texas, en el seno de una familia de trabajadores con fuertes creencias religiosas. Su padre era obrero en una refinería y su madre era un ama de casa con ciertas dotes para la canción. que diseñaron un tranquilo futuro como maestra para su hija.

Pero Janis comenzó a dar desde el principio señales inequívocas de su caracter rebelde y torturado.Su madre diría años más tarde que “Ella era infeliz e insatisfecha. La relación no era la más adecuada”. Comenzó a recorrer muy pronto los barrios marginales y a codearse con miembros de la comunidad afroamericana, quienes le hicieron conocer la música de las viejas blueswomancomo Bessie Smith y Ma Rainey, a quienes más tarde, Joplin reconocería como muy influyentes en su decisión de convertirse en cantante.

Comenzó a cantar en un coro mientras iba conociendo otras cantantes de blues como Odetta, Billie Holiday y Big Mama Thornton, por las que sentía auténtica devoción. Un buen día se fue a la universidad, donde se convirtió en una de las primeras hippies del campus. En 1964, junto a Jorma Kaukonen, futuro guitarrista  Jefferson Airplane, y a Margareta Kaukonen, que hizo la percusión con una máquina de escribir, grabó una serie de estándares de blues… el resto es pura historia del rock & roll con el hilo conductor enchufado al blues.

Dan Serracas

 

La leyenda del templo: la historia del Johnny, el mítico colegio mayor madrileño refugio la música negra

9788494057359Esta es la historia de un peculiar escenario madrileño izado con la voluntad de algunos estudiantes que, a finales de los 60, optaron por la música y el teatro y la poesía y el cine y la libertad. Fruto de esta pasión surgió el Club de Música y Jazz del Colegio Mayor San Juan Evangelista, el Johnny, por cuyas tablas desfilaron los más grandes del jazz, del flamenco, del folk, de la canción de autor y un gran elenco de músicas del mundo.

La leyenda del templo es la historia del escenario de Camarón y Tomatito, de Chet Baker, de Gillespie, un libro coral lleno de pasadizos secretos que conectan realidad y ficción, los cinco continentes con las entrañas de un colegio mayor, la música y los sueños de miles de artistas, universitarios y aficionados que consiguieron hacer de este auditorio una leyenda sin parangón en el panorama musical de este país.

Un libro que cuenta las desventuras de la escena del jazz y el blues en nuestro país a través de uno de sus escenarios más emblemáticos, porque, como dice la nota de presentación de la obra: “”Cuentan algunos que Art Blakey durmió una vez allí, que Miles Davis hizo sonar su trompeta de madrugada en el vestíbulo de aquel templo universitario. Cuentan otros que el principio de todo fue una banda de jazz de Nueva Orleans que cuarenta años después todavía puede escucharse en algunos garitos de la noche de Madrid. He oído que todo ha terminado, pero yo no me lo creo.”

La leyenda del templo: Medio siglo de música en vivo en la universidad fue editado por Escalera Ediciones en el año 2015

Una recomendación de Dan Serracas

 

“Juke Joint Sessions Vol. I”: el sabor clásico de Johnny “Big Stone” & the Blues Workers

07_guia_digifile_1_cd_sin ranura p libreto_DUPLICAT“Juke Joint Sessions Vol1.” es una recopilación de viejas joyas  del blues  con pinceladas de  west coast  y swing jazz en el que a diferencia de los dos discos anteriores  versionan a grandes músicos como Ray Charles, Tiny Grimes, Howlin’ Wolf ,   Bill Doggett y T-Bone Walker. este recopilatorio  con 9 canciones  se graba en  Junio de 2016 en el local de ensayo con solo dos micros  y una revox de dos pista”. La explicación de la web de Johnny Big Stone & The Blues Workers es tan concreta como atinada.

 

Es el tercer disco de esta banda barcelonesa integrada por músicos curtidos en mil bolos como Johnny “Big Stone” (Johnny Pedraza Pérez en su alterego) a la guitarra y voz, Little Jordi al contrabajo y armónica y Reginald Vilardell a la bateria. Decir que es un disco fresco puede sonar a hueco, a no decir nada, pero esta vez retrata muy bien el sonido de un disco que suena a clásico actúal, si es que tal categoría existiese.

Para dedondear la faena han contado con la colaboración de David Giorcelli al piano y Victor Puertas al piano y  al hammond b3.  Un tributo a grandes maestros como Ray Charles, Tiny Grimes, Charlie Parker, Howlin’ Wolf , Edie Hope  Bill Doggett y T-Bone Walker. Blues y swing con pinceladas de jazz, elegante y bien trabajado.

Dan Serracas

Para escuchar el tema – http://www.bigstoneworkers.com/

Blind Lemon Jefferson: genio y figura

blindlemonjeffersoncirca1926Hace 123 años, a finales de un mes de septiembre, en Coutchman, un pequeño pueblo de Texas, nacía un niño ciego llamado Lemon Henry Jefferson, que acabaría siendo más conocido como Blind Lemon Jefferson, uno de los más bluesman más populares durante los años 20 y uno de los más famosos de esa pléyade de grandes bluesman ambulantes ciegos.

Se instaló en Dallas, donde su ceguera no le impidió  metierse en numerosos líos de la mano del gigantesco y pendenciero Huddie Leadbetter. Pasó por la cárcel y recorrió los estados de Mississippi y Alabama, para acabar en Chicago, donde en 1926 grabó sus primeros discos.

Murió en la Navidad de 1929, probablemente de un ataque al corazón, aunque hay otras versiones que apuntan a un envenenamiento por celos o un asesinato para robarle la paga de su último concierto.

En cualquier caso: genio y figura hasta la sepultura

Dan Serracas

 

Django Reinhardt. Un gitano en París

reinhartDjango Reinhardt es sin lugar a dudas el guitarrista europeo de jazz más importante y trascendente del siglo XX y una de las figuras fundamentales de la música popular de todo el siglo, a pesar de ser bastante menos conocido de lo que debiera. Por eso es muy recomendable esta aproximación biográfica que Juan P. Jimenez y Emile Durand publicaron hace cuatro años y que sirve tanto para aproximarse por primera vez a esta apasionante figura, como para los iniciados que quieran profundizar en su vida y en su música.

El hecho de pertenecer una minoría étnica, los gitanos, siempre perseguida y marginada, a la estirpe manouche, y que a pesar de ello se convirtiera en una gran figura de la música de su tiempo, y a pesar también de que la mano izquierda se le abrasara parcialmente durante un incendio en la caravana en la que vivía, le confieren un halo innegable de misticismo y de magia que en la mayor parte de los casos hace difícil entrever la realidad o no de lo que le aconteció.

Apoyados en documentación amplia y variada y las declaraciones de testigos directos y músicos contemporáneos del artista, los autores narran gran parte su leyenda desvelando datos y circunstancias, muchas veces, poco conocidos, así como todo lujo de detalles sobre la fundación y pormenores del Quintette du Hot Club de France junto a su compañero de aventuras musicales, el gran violinista galo Stéphane Grappelli.

Django Reinhardt. Un gitano en París fue publicado por Editorial Milenio en 2012

San Serracas

Un pionero del country en el santoral del blues

fashionstatements18_tv-280x336Jimmie Rodgers, fue conocido como The Singing Brkeman (El guardafrenos cantor) a cuasa de su trabajo en el ferrocarril desde que era prácticamente un niño. Nació en 1897 en Meridian, Mississippi, un ocho de septiembre, y durante toda su vida interpetó música popular norteamericana, desde baladas a canciones hillbilly, pasando po el blues, una música que le reconoce como uno de sus pioneros, a pesar de que Rodgers lo que creó fue un estilo musical propio llamado Blue yodels, en el que se inspiraron bluesman como Leadbelly, y en realidad fue quien sentó las bases de la explosión de la música country.

Dan Serracas

Live Birdlegg. Primer disco editado por Solo Blues 30 Aniversario

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Live Birdlegg. The blues tornado es el primer disco editado por el proyecto Solo Blues 30 Aniversario, que impulsa Jay Bee Rodríguez, el creador de la mítica revista del mismo nombre allá por 1985, recientemente reaparecido e inmerso ahora en una campaña de promoción en nuestro país de bluesman originarios del Sur de los Estados Unidos

 

Promocionado como “el primer álbum de Blues Made in Spain”, algo muy discutible pero también muy cohrente con la beligenrante postura de Jay Bee Rodríguez respecto a la autenticidad del blues, el disco contiene  temas propios y versiones de clásicos de John Lee Hooker, T-Bone Walker, B.B. King o Guitar Slim.
Fue grabado en la madrileña Sala Clamores el pasado 3 de agosto, durante la actuación del músico del Austin Texas, Birdlegg.

Dan Serracas

Willie Brown: un pionero ignorado

Compañero de fatigas de bluesman tan míticos como Robert Johnson, Son House, Charlie Patton o Muddy Waters, Brown es uno de esos pilares del blues que casi nunca son mecionados en las conferencias, libros o artículos sobre el género… quizá porque era un músico de pies a cabeza, pero una personalidad escasamente legendaria.

Sirva este videop como homenaje en su 116 aniversario

Dan Serracas

El esplendor de la cultura afroamericana

9788494129285El Renacimiento de Harlem, la edad de oro de la cultura afroamericana que emergió entre 1919 y 1934, aglutinó en torno a los garitos nocturnos y los clubs de blues y jazz a una larga lista de artistas e intelectuales como— Langston Hughes, Countee Cullen, Claude McKay, Zora Neale Hurston, Wallace Thurman, Aaron Douglas, Nella Larsen, Walter White, Alain Locke, James Weldon Johnson, Jean Toomer, Jessie Fauset o W. E. B. Du Bois. Durante un breve tiempo albergaron el sueño de que sus logros creativos se convertirían en armas eficaces contra la segregación racial.

Aunque no se produjo la explosión liberadora que esperaban, su labor y su actitud fueron fundamentales para crear entre los negros de los Estados Unidos un cordón umbilical distinto al de la esclavitud, una cultura propia que propició el nacimiento de un nuevo ciudadano negro, orgulloso de serlo, que derribaría los muros de la segregación.

Con el jazz y y el blues como banda sonora, escritores y activistas se reunían en los clubs nocturnos para escuchar a Bessie Smith, Gladys Bentley, Fats Waller, Victoria Spivey, Fletcher Henderson, Mamie Smith o Duke Ellington. La inspiración y la alegría se prolongaron hasta la Gran Depresión, principio del fin del Renacimiento y del sueño de la igualdad. El histoiador David Levering Lewis, doble premio Pulitzer, reconstruye ese momento vibrante de la cultura moderna.

Cuando Harlem estaba de moda fue editado por Oriente y Mediterráneo en 2014

Dan Serracas

 

Iker Piris & Blas Picón: confluencia de talentos

Blas & Iker“Iker Piris y Blas Picón aúnan fuerzas y talento en un dúo de probada química y originalidad”. Así de simple y acertada es la definición que dan en su página estos dos artistas de su nuevo proyecxto en colaboración: el disco Heartbreakin’Men.

Piris a la Guitarra y Picón a la armónica y la voz, son una de las apuestas novedosas de la temporada. Ambos comenzaron a colaborar hace poco más de un año y aunque no se han prodigado demasiado (quizá porque uno vive en Tolosa y el otro en Barcelona) sus actuaciones a dúo están calando por su estilo de blues clásico, genuino y de ráices.

Iker Piris es fundador del grupo The Romanticos y Blas Picón es la voz cantante de Junk Express, aunquees un veterano que ha formado parte de bandas como Nu Niles o Lazy Jumpers. El disco que han producido en colaboración contine canciones de composición propia y su salida oficial se anuncia pàra después del verano. Por el momento podemos disfrutar de este magnífico adelanto:

Es una recomendación de Dan Serracas