Langston Hughes: el poeta afroamericano que respiraba blues

Blues langston hughes

Langston Hughes, nacido en Missouri en 1902 y fallecido en Nueva York en 1967, fue quizá el poeta, novelista y periodista afroamericano más importante de la primera mitad del siglo XX y su obra rezuma sentimiento de blues por todos los poros. Fue el poeta del Renacimiento de Harlem y una de las características más relevantes de su obra es la imitación de los sonidos e improvisaciones del jazz en la poesía jazz poetry,

De muestra sirve perfectamente este extracto de Weary Blues, escrito en 1923

Zumba una melodía somnolienta y sincopada
Meciéndose adelante y atrás en un canto suave,
Escuché un negro tocar.
La otra noche en la avenida Lenox
Bajo la penumbra pálida de una vieja luz de gas

Se balanceaba lento…
Se balanceaba lento…
Al compás de este Blues Abatido.
Sus manos de ébano sobre las teclas de marfil
Haciendo gemir al pobre piano con melodías.
¡Oh Blues!
Balanceándose en su taburete desvencijado
Tocaba esa melodía tan triste como un tonto musical
¡Dulce Blues!
Sale del alma de un hombre negro.
¡Oh Blues!
Con una voz profunda canta ese tono melancólico
Escuché un negro cantar, y ese viejo piano que gime—

“No tengo a nadie en este mundo,
No tengo nadie más que yo.
Ya es es hora de dejar esta cara
Y guardar mis problemas.”

En España su obra ha merecido muy escasa atención, tanto de público como de editoriales y poco más que esta libro, algunos reportajes  y poemas publicados en revistas literarias y Mulatto (1992) –una pieza teatral sobre el cruce de razas en el sur profundo de los Estados Unidos- han llegado a los lectores más avisados. Resulta sorprendente esta ignorancoa, especialmente si tenemos en cuenta que Hughes fue corresponsal en nuestro país durante la Guerra Civil, conoció a Miguel Hernández, Manuel Altolaguirre, José Bergamín, María Teresa León y Rafael Alberti, tradujo a García Lorca y se confesó incondicional de cantantes como Raquel Meller y Pastora Pavón (‘La niña de los peines’), “una cantante que es capaz de poner los pelos de punta, de crear en tus entrañas el mismo efecto que las sirenas de un bombardeo y, con su voz, podía quebrarte el alma”.

Blues fue editado por Pre-textos en 2004

Dan Serracas

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